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古迹|深藏在灵台大山深处的“千佛洞”

发布日期: 2022年01月10日    来源: 平凉市文体广电和旅游局

从灵台县城沿达溪河西行约60公里,川道渐阔,极目南巡,丘陵梁峁间一川蜿蜒南去,腹地深处葱郁莽莽;近看北山高垒,山麓绿树掩映,村庄点点,这就是百里乡芦子集村。1987年,文物工作者在村南川口西侧的悬崖断壁下发现一处佛教洞窟,当地百姓称“千佛洞”。  

  千佛洞所在地,系南来喂马川与达溪河川两水交汇处,坐西南向东北,高峻突兀。由于河流长期冲涮,河床变低,北岸暴露约20米高的沉积岩层,洞窟即开凿于高距河床约10米的崖壁上。除发现暴露明显的洞窟一处,还在西侧悬崖上发现了残留的手、足等造像痕迹。经在民间走访调查所知,此处原有7个窟龛,东西排列,由于岩层长期风化,崖面崩裂坍塌,唯存东侧洞窟一座。该洞窟座西向东,平顶方型,进深2米,壁高2米,三面窟壁成排分层浮雕千佛,共12层,每层高15厘米。正壁中开一龛,方形,1×1米,内为高浮雕一佛二菩萨。从窟形开龛、千佛造像风格判断,该窟开凿年代不早于唐、宋时期。就原来规模看,该石窟寺应是达溪河中游一处香火旺盛的佛教活动中心场所,围绕该寺向南沿喂马川有寺沟,向西约2公里有寺嘴山,向东约5公里有莲花嘴等,这些地名均与佛教有关。从地理位置来看,芦子集沿达溪河东西为通道,向东可去灵台县城进入回中道,向西可往陇县以远,向南为喂马川孔道,可通往汘水古道,应是古代一处交通枢纽,在这里开窟建寺,具有良好的自然和人文条件。